Слуховые аппараты с искусственным интеллектом - инвестирование

Последнее изменение 25 / 10 / 2018

Коментарии ()

Слуховые аппараты с искусственным интеллектом - инвестирование

Смартфоны, Siri, Amazon Echo и другие подобные устройства в наши дни являются привычным явлением. И технологии продолжают улучшаться быстрыми темпами. Но знаете ли вы одно устройство для прослушивания, которое отставало на протяжении многих лет? Это слуховые аппараты. Сектор слуховых аппаратов существует уже более шести десятилетий. По оценкам Всемирной организации здравоохранения, 15% взрослых или примерно 466 миллионов человек страдают от потери слуха. Это число растет по мере увеличения численности населения и доля пожилых людей становится больше. Но меньше 25% из тех, кто нуждается слуховых аппаратов, используют их. Несмотря на социальную составляющую, большинство пользователей перестают пользоваться слуховыми аппаратами из-за плохой производительности своих устройств.

Сейчас технология слухового аппарата резко меняется, используя сложные методы искусственного интеллекта, которые улучшают слуховой опыт пользователей. Все это связано с большим потенциальным рынком. По оценкам исследовательских фирм, глобальный рынок стоимостью 6 миллиардов долларов США будет расти на 6% ежегодно до 2020 года. Есть ли способ для инвесторов извлечь выгоду из впечатляющих технологических усовершенствований слуховых аппаратов?

Несколько лет назад технология слуховых аппаратов была похожа на технологию мобильных телефонов 25 летней давности — была очень примитивной. Например, простые усилители усиливают весь диапазон звуков, который способен воспринимать пользователь, без какого-либо отделения шума от качественного звука. Люди были наиболее уязвимыми в условиях так называемой «коктейльной вечеринки», когда беседы в толпе были почти невозможными, так как усиленный фоновый шум заглушал голоса. Мы часто задавались вопросом, почему люди с нормальным слухом могут за тех же условий общаться без особых усилий. Это потому, что мозг слуха человека может обрабатывать и отделять качественные звуки от шумов.

Одна из теорий объясняет этот феномен, люди с недостатками слуха также имеют определенную потерю функций головного мозга связанных с обработкой звуков. Их мозг больше не «практикует» такой деятельности. И к тому времени, как они начинают пользоваться слуховыми аппаратами, мозг теряет большую часть своей способности слышать сигнал из-за шума. Этот факт возлагает огромную задачу на слуховой аппарат. Он должен действовать не только как усилитель, но и как центральный процессор человеческой слуховой системы! Недаром слуховые аппараты так отставали в технологическом плане.

В течение многих лет, создавая слуховой аппарат, который имитирует способность мозга обрабатывать звук, объединяются специалисты из разных областей: обработка сигналов, искусственный интеллект и аудиологи. И, наконец, ситуация кардинально изменилась. Современные слуховые аппараты используют искусственный интеллект и нейронные сети для решения этой проблемы. Такая вычислительная мощность не может поместиться в маленьком корпусе слухового аппарата. Это ограничение вносит определенные поправки в реализацию технологии. Так современные беспроводные технологии, такие как Bluetooth, позволяют объединить слуховые аппараты с мощными вычислительными машинами. Это обеспечивает большую вычислительную мощность для поддержки сложных алгоритмов искусственного интеллекта. Посредником в этой коммуникации выступает смартфон, или подобное устройство, который с одной стороны использует Bluetooth для связи со слуховым аппаратом, а с другой — подключен к интернету через Wi-Fi или сотовую связь.

После значительных расходов на развитие и решение многих проблем, слуховые аппараты, управляемые с помощью искусственного интеллекта, является следующим этапом развития слуховых аппаратов. Они обеспечивают более качественный опыт для пользователей, открывают новые рынки и выполняют функции, необходимые для повседневной жизни. Как инвесторы так и производители могут воспользоваться этой революцией? Насколько известно Уолл-стрит полностью проигнорировала эту отрасль на свой страх и риск.

К счастью, есть несколько публичных компаний, которые сосредоточены на производстве слуховых аппаратов. Большинство из них расположены за пределами США и именуются «Большой шестеркой». Три из них — это датские компании, некоторые являются частными, а другие — общественными, но большинство из них — это семейный бизнес, который принадлежит семье. Например, в Дании — Уильям Демант (WILYY, ADR), хотя и привлекательный для инвесторов но вряд ли его можно назвать хорошей инвестицией. WILYY на 60% контролируется членами семьи, поэтому публичные акционеры имеют ограниченное влияние на стратегию и управление компанией. Даже если линейка продуктов является исключительной, не рекомендуются к приобретению акции с низкими стандартами управления. С другой стороны, лучшим отношением для инвесторов есть Sonova (SONVY, ADR).

Sonova Holding AG — международная швейцарская компания со штаб-квартирой в г. Штефа, специализирующаяся на решениях для слуховых аппаратов. Это один из крупнейших поставщиков в мире. Группа работает через свои основные бизнес-бренды Phonak, Unitron, Hansaton, Advanced Bionics и AudioNova.

Sonova является одним из крупнейших в мире производителей и распространителей слуховых аппаратов. Основанная в Швейцарии, она продает продукцию более чем 90 странах через независимых розничных торговцев и собственную внутреннюю команду по продажам. SONVY находится на острие технологических исследований, и ее продукты могут похвастаться самыми современными технологиями. Это была первая компания, которая предложила Bluetooth-устройство, что позволило компании привлечь первых пользователей. Компания недавно представила революционный беспроводной чип Sonova Wireless One Radio Digital или SWORD, который подключается к смартфонам и другим аппаратным средствам для большей вычислительной мощности. Премиум-продукты компании SONVY составляют почти половину общих доходов, что ограничивает зависимость компании от ценовых систем экономического класса. Вероятно, что когда дело доходит до улучшения слуха, люди не очень чувствительны к цене. С рыночной капитализацией 13 миллиардов долларов и долей рынка 25%, компания торгует по привлекательным соотношением цены к продаже.

Уолл-стрит пропускает лодку в революции слуховых аппаратов. Вряд ли аналитики следовали за этой «скучной» отраслью. Однако, совсем скоро это изменится. Можно с уверенностью сказать, что слияние искусственного интеллекта, распознавания речи и облачных возможностей решит проблему «коктейльных вечеринок». Еще больше пользователей будут привлечены, и, скорее всего, это приведет к консолидации отрасли.

----

Адаптированная версия репортажа Питера Андерсена (Forbes).


Комментарии ()

    Написать комментарий


    Акция
    ФИЛИАЛЫ
    ПОДПИСАТЬСЯ НА НОВОСТИ

    Вы можете подписаться на рассылку новостей, чтобы не пропустить ничего интересного. Никакого спама, обещаем.

    На почту придет письмо с ссылкой активации